Tidal music streaming service = better audio quality than the others!

Image result for tidal music streaming service

 

Just to say, comparison between Spotify and Tidal music streaming services makes it immediately clear that TIDAL is much better in terms of audio quality, whatever streaming or download.

+ TIDAL works on Astell & Kern ! Yes, a major PLUS for A&K owners (personally I use an AK240)

+ mobile app is very nice (IOS or Android)

 

Astell & Kern 240 Media Player – Highest Sound Quality in such a small thing

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This is the first shocking fact you realize when you take Astell & Kern 240 in your hands: how small and light it is ! But that would be of no more astonishment if sound quality wasn’t reaching this amazingly high level of quality.

I have used it with these headphones: beyerdynamic T5p, beyerdynamic DT1350, Bowers & Wilkins P5, Grado PS500, Grado PS1000

and these iem: Westone 4R, Shure SE530Final Audio Design Heaven V

My preference when moving around is the FAD Heaven V which gets a fantastic imaging of the music scene played. It is by the way, made with the same level of quality as AK-240, perfect combination!

Physically the player is a bloc of aluminium shaped in a very unconventional way which tends to be very handy. Leather case is made with all joyful Italian art. Smooth and nice feeling with this leather case I generally keep always with the AK-240.

It is possible to attached balanced headphones, but the plug is a 2.5mm jack in TRRS style. Not very standard, but I just ordered those TRRS 2.5mm jacks and will do a DIY cable adapter for beyerdynamic T5p.

In a word, this is a new and fantastic product in its category, that will definitely inspire other audiophile companies. Trend will be to design very high quality product (at very high price, by the way, nearly 3000$ for this baby) for no compromise on quality.

JRiver Media Center

A very good and complete media server with audiophile specificity for PC :

http://wiki.jriver.com/index.php/Audiophile_Info

JRiver_MediaCenter

 

 

Ampli DAC pour iPhone 4/4s – VentureCraft GoDap Unit4.0

L’ampli Unit4.0 de VentureCraft, société Japonnaise, n’est pas un ampli ordinaire. Celui-ci permet en effet d’utiliser la sortie numérique d’un iPhone 4 ou 4S pour profiter d’un DAC + Ampli analogique de haut de gamme. L’ampli se présente sous la forme d’une coque à la partie supérieure souple dans laquelle on glisse le téléphone. Celui-ci se connecte alors au dock de l’iPhone. L’électronique embarque donc l’extraction du signal digital de l’iPhone, la conversion analogique par DAC et un ampli audiophile.

VentureCraft propose un modèle standard, mais offre aussi la possibilité de le customiser en choisissant d’autres modèles de DAC et d’ampli. Dans mon cas j’ai choisi les modifications suivantes : ampli AD8066, condensateurs MUSE F95 qui sont des condensateurs de meilleure qualité (plus doux), amélioration du gain RK73 pour un meilleur controle du gain et du flux de courant à travers le DAC.

Pour info voici les prix proposés en juin 2012 :

– Pour une config standard OPA2134, MUSE F95, 2200mA, FW2.0.0 = $435 (including shipping & handling)

– Versions customisées à $555 avec OP275, MUSE F95 caps, RK73, AD8066, MUSES9920, OPA2604

 

La qualité de cet ampli est sans conteste excellente ! La différence entre un line-out analogique et un vrai dac externe se distingue très rapidement après quelque minutes d’écoute. Mon casque préféré avec l’Unit4.0 est le Grado P500.

L’avantage de cet ampli est qu’il forme un ensemble très compact, avec toute la qualité des applications audio que l’on peut trouver sur un iPhone. Personnellement j’utilise Groove et FLAC Player. Un inconvénient est cependant que cet amp est seulement compatible avec un iPhone 4 ou 4S.

Une très bonne solution donc pour les gens très nomades, déjà possesseurs d’un iPhone 4 ou 4S et qui cherchent un ensemble réellement audiophile.

18.3.2013 This DAC is going back to Japan for firmware upgrade for compatibility with iPhone IOS 6.

 

MacBook Air 11” i7 + Fidelia + NuForce uDac-SE + B&W P5 = Good Combo

Player FIDELIA

DAC NuForce uDAC 2-SE (USB2 Asynchrone)

Cable WireWorld USB2

Impressionnant ! Cette combo décoiffe, particulièrement avec des titres comme “Smells Like Teen Spirit” de Nirvana en 96 kHz ou en classique avec Verdi: La traviata / Act 1: Sempre libera avec Anna Netrebko en 88.2 kHz. L’image sonore est limpide, tout est claquant comme une scène en live devant vos yeux et oreilles.

NB.: Un nouveau module FHX (payant) pour Fidelia simule, pour un casque audio, une restitution sonore proche de vraies enceintes.

 

Vinyl sur iPad pour le fun

photoJuste pour le fun voici une appli iPad qui fait plonger dans l’ambiance vinyl du bon vieux temps, scratchs des poussières dans les sillons inclus.

http://www.colormonkey.se/vinyllove/

iPad 2 + pico + PS1000 = combinaison gagnante

iPad2_Pico_PS1000Le iPad est un excellent player multimedia pour qui a la chance d’avoir un ampli de casque pico USB DAC.

En effet, grâce au kit de connexion d’appareil photo le DAC de l’ampli pico est bien reconnu et offre toute sa qualité audiophile pour les fichiers lossless. J’utilise soit des fichiers AIFF soit Apple Lossless. La seule contrainte est que le sample rate (échantillonage) lisible par l’iPad est au maximum de 48kHz.

Evasion auditive dans la nature – Naturespace

Screen shot 2011-03-16 at 22.13.26La nature par excellence. Voici une application pour iPhone qui vous plonge dans des forêts en automne sous la plue, dans un jardin Zen japonais au petit matin, au bord d’un océan fougueux ou encore dans une forêt vierge exprimant tout son aspect sauvage : app iPhone.

La qualité des enregistrements est sans appel. Ces enregistrements sont d’ailleurs optimisés pour des écouteurs supra et intra-auriculaires. Il existe même un enregistrement spécialement travaillé pour les “earbuds” apple. Mais ce qui est beaucoup plus intéressant c’est d’écouter avec des écouteurs de haut de gamme car eux seuls recréent l’audition parfaite telle que vous l’auriez si vous étiez placé en pleine forêt ou dans une quelconque position au milieu de la nature. En effet les enceintes dans une pièce provoquent inévitablement des réflexions sonores sur les murs, ce qui confine le son et lui donne une barrière. Avec des écouteurs de très haute qualité comme Grado supra-auriculaire ou Shure intra-auriculiaire le son pur enregistré est directement retranscrit dans le canal auditif de vos oreilles.

La qualité du mastering va jusqu’à représenter parfaitement l’image 3D de la nature qui vous entoure. Vous distinguez clairement l’eau qui coule le long du flanc de la cascade, les gouttes qui s’écrasent sur les feuilles des arbres à gauche ou droite mais aussi au dessus de vous. L’espace sonore est réellement en 3D.

La détente est totale, vous faites corps avec la nature !

Grado PS1000 – Peut-on croire ses oreilles ?

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Grado nous a toujours surpris par des casques à la simplicité étonnante et au son d’une très imprégnante richesse. Mais avec ce nouveau casque Professionnel le PS1000, Grado nous offre le meilleur casque existant à ce jour toutes marques confondues. Ce casque supprime la barrière invisible qui existe entre un son en “live” et un son enregistré, et cela à un niveau jamais atteint aujourd’hui avec un casque audio. Vous êtes plongé dans un espace sonore semblable en tout point à la réalité !

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MacBook Air – le meilleur compagnon des audiophiles

MacBook Air : le meilleur compagnon audiophile !
La MBA est le tout dernier Mac venu de chez Apple, et celui-ci n’est pas sans surprendre par sa capacité à fournir la meilleure plateforme portable pour audiophile du moment. Le modèle auquel je fais référence ici est le MBA 13” 256Go SSD 2Go de RAM.
Les avantages :
– Portable full métal de la meilleure finition que l’on puisse trouver en ce moment sur un portable. On a réellement une belle pièce d’aluminium superbement usinée dans les mains.
– Absolument aucune pièce mobile : disque SSD, pas de lecteur de CD/DVD
– Ecran de haute définition et au rendu colorimétrique de qualité professionnelle
– Firmware optimisé pour un boot et un shutdown très rapides, avec des temps meilleurs que sur un macbookpro 17” dernier modèle
– 2 ports USB pour une extension facile avec un DAC. L’ampli Headamp PICO/DAC avec casque Grado PS/1000 fait merveille sur ce Mac.
– très bonne autonomie sur batterie (7h)
– ne chauffe plus de façon exagérée comme les anciens macbooks
– Mieux qu’un iPad, car on a là un vrai mac et donc accès à toute la puissance de MacOS et accès à une bibliothèque de logiciels des plus grandes. Il est donc possible d’utiliser iTunes au maximum en y ajoutant PureMusic pour mieux contrôler les fréquences déchantillonnage et ainsi un système au son de qualité absolument professionnelle.

P1010155Le nouveau MacBook Air 2010 est le tout dernier Mac portable venu de chez Apple, et celui-ci n’est pas sans surprendre par sa capacité à fournir la meilleure plateforme portable pour audiophile du moment. Le modèle auquel je fais référence ici est le MBA 13” 256Go SSD 2Go de RAM, mais ceci pourrait s’appliquer aussi aux 3 autres modèles, à la différence près de la capacité de stockage qui varie de 64 à 128Go.

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